Tuesday, May 10, 2005

From startup to corporate: Egyptian style

Business Today is an interesting magazine. They usually present a rosy image in most of their stories about the business sector in Egypt. If you're depressed and think there's no hope in the economy or the business community in Egypt, then start reading this magazine. If you live here, you'll find it too rosy and extra positive (that's why I kinda stopped reading it!), if you live abroad, it might encourage you to come back!

They have a story about a favorite company of mine, which I must say is turning into a real success story. This month's cover story is about ITWorx. One of the very rare successful technology companies in Egypt. I'm measuring the success mostly by growth and fit management. Their management seems to have finally pulled their act together after years of struggle and fooling around, and they've finally built a strong base for real growth.

The company started out with a group of geniuses (in my view) back in 1994, but that is never enough to have a start-up take off and mature. Its not just building the product that's important, its how you build it that counts. For years they struggled to manage the company, and manage the few extra number of employees they keep hiring. One of their downturns was in 2002 when they laid-off 40 of their 140 staff (I was dissapointed to see them call this a 'restructuring exercise'). Their biggest asset in my view, which has been there since their start, is their technical savvynes and willingness to get into any endeavor (this does count against a company though).

Even a group of geniuses can turn a good thing into a big mess --but not for too long apparently (if 5 years is not long). Things seem to be turning around big time for them. Still mostly serving big name companies in the US and Europe, but they've established a good name for themselves now, becoming more trusted for the services they provide, and they're finally starting to get a grasp on the importance of quality. They've hired back most of the people they laid-off before, and are hiring more people in an exponential rate (relative to Egypt). They've gone from about 200 to 350 employess in the last year alone, and they're not only doing silly services and sales tasks. Some of what they do is real work.

They're becoming one of the few local companies that believe in their employees, empower them and invest in them, believing that they are their core competency.

They had moved their headquarters earlier to Boston, USA to serve their logistic and sales needs better, but it is a local Egyptian company still. They're the first Cairo-based software company to go open a branch in Alexandria in order to attract the strong graduates from Alex Univeristy who don't want to move to Cairo. They're openning new offices in Saudi Arabia and Dubai. Their 3-story building in Nasr City Free Zone is packed with engineers, they're looking for a second location in Cairo. They're finally in a position were they can handle such enormous growth. Only 3 people from those who started the company are still present there today, but they've managed to keep their same spirit which they started with.

I've only heard once before about the other company mentioned in the Business Today article, Open Craft, but I'm very curious as to how it will progress. Some of the other tech start-up companies I'm looking forward to seeing where they're heading are Mentor Graphics Egypt (I consider it a startup) and SysDSoft. One of them is having an extremely messy start management-wise, but if they're able to overcome that like ITWorx did, I'd love to watch the outcome. The other has a typical Egyptian rigid management, which you wonder how long it'll take them to overcome it (if they ever do). But both are visionary and doing very interesting work --real work.

8 comments:

DNA said...

They're good folks. They know what they're doing and they have an unrivaled business environment.

As for BT - it's one of the few magazines left in Egypt that's worth reading.

haal said...

World is indeed very small. I was going to work for them, but I couldn't stand their messy start back in 97, plus some political reasons.

Any idea what happened to the 4th memeber of the startup?

MoonLightShadow said...

Very small world. I had my summer training there. Planning to work there as well.

Anonymous said...

الحركة المصرية من أجل التغيير

"لا للتوريث .. لا للتمديد"



كفايه

طريقنا: العصيان السياسي

ومقاطعة الاستفتاء والانتخابات الرئاسية

الحركة المصرية من أجل التغيير "كفايـه" وهي تعبر عن ضمير هذا الوطن، وتمثل أشواق الشعب المصري للحرية والتغيير الديمقراطي السلمي، والحياة بكرامة محررة من القهر والقمع والاستبداد وإهدار حقوقه وثرواته.

هذه الحركة حين انطلقت، قبل عام، مسلحة بتجسيد التعدد والتنوع وثراء المجتمع المصري، رافعة شعار "لا للتمديد .. ولا للتوريث" كانت واعية بأن المعركة من أجل انتزاع حرية شعبنا ومطالبه المشروعة في الحرية والديمقراطية، لن تكون سهلة في مواجهة نظام لم يعرف طوال حياته ورقاده الطويل على صدر الشعب سوى الاستبداد والتزوير والقمع وحكم الطوارئ.
ومع ذلك فقد داعب خيال البعض أمل واهن في احتمال أن يدرك النظام عمق الأزمة المستحكمة التي قاد الوطن إليها، وأن لا مهرب ولا مخرج أمامه سوى الانصياع لمطالب الشعب، غير أن ما حدث بالفعل أنه عاند وتكبر وتشبث بمواقعه نفسها فوق مقاعد الحكم والسلطة، وبدلاً من أن يتجاوب مع المطالب الشعبية، راح يراوغ ويناور في محاولات خائبة وتفتقر إلى المسئولية الوطنية، للتملص وإجهاض الصحوة والحركة الشعبية غير المسبوقة من أجل الحرية والديمقراطية، والتي توالى ظهور بشائرها في أوساط الطلبة والعمال والفلاحين والصحفيين وأساتذة الجامعات قبل أن تتوج بانتفاضة قضاة مصر.

أن الدليل الأقوى والأكثر فجاجة على هذه المحاولات اليائسة هو ما انتهى إليه الضجيج الهائل والمفتعل حول تعديل المادة (76) من الدستور، إذ مرر الحزب الحاكم من مجلسي الشعب والشورى مستخدماً الأغلبية المزورة التي تأتمر بأوامر الحكومة في المجلسين، شروطاً تعجيزية وغير منطقية على كل مواطن يحاول ممارسة حق الترشيح في الانتخابات الرئاسية.

فألغت عملياً أي معنى لهذه الانتخابات، وجعلتها كالاستفتاء الملغي، مجرد أداة لتمديد للحكم القائم بعيداً عن الإرادة الشعبية، هذه الإرادة التي ستبقى مغيبة وعرضة لتزوير فاضح في ظل تجاهل النظام لمطالب قضاة مصر بالإشراف القضائي الكامل على كل مراحل العملية الانتخابية، وتسليم هذه المهمة إلى لجنة مشوهه تتولى بتشكيلها الحكومي حراسة التلاعب والتزييف مع تحصينها غير الدستوري من رقابة القضاء.

أننا إزاء هذا الإمعان الفظ في إهانة الشعب المصري، والاستخفاف بحركته ومطالبة لا يسعنا إلا الإعلان عن الآتي:-

أولاً: الرفض القاطع والحازم لكافة مشاريع الإصلاح بالقطعة والتي لا هدف منها إلا الالتفاف على المطالب الشعبية، وتؤكد الحركة أن الشعب المصري – جدير – ككل شعوب الدنيا – بالحصول على حقه كاملاً في الحرية، وتحقيق كافة مطالبة الديمقراطية مرة واحدة وإلى الأبد.

ثانياً: أن هذا النظام الذي يتحصن في خنادق الفساد والحكم البوليسي بعد عقود من الاستقواء بالخارج وشراء دعم الأجنبي على حساب المصالح الوطنية والقومية ومصالح الأغلبية الساحقة من الشعب، صار فاقداً، وبكل المعاني القانونية والسياسية، لأي شرعية تبرر بقائه، بينما هو يقاوم بشراسة كل بادرة للتغيير السلمي الديمقراطي.

ثالثاً: وتأسيساً على ذلك فإن الحركة تدعو المصريين جميعاً إلى مقاطعة مسرحية الاستفتاء على تعديل المادة (76) من الدستور، وكذلك مقاطعة مهزلة الانتخابات الرئاسية المترتبة عليها واعتبارها باطلة، وفي هذا السياق تهيب الحركة بكل الأحزاب والقوى الوطنية أن تنأى بنفسها وبرموزها عن عار المشاركة في هذه المهزلة.

رابعاً: تدعو الحركة كل القوى الشريفة في هذا الوطن إلى التكاتف والتعاضد والعمل المشترك العاجل بكافة الوسائل المشروعة للدفاع عن حق شعب مصر في استرداد حكم البلاد من براثن المستبدين الطغاة، وإنهاء اغتصابهم لمؤسسات المجتمع والدولة.





القاهرة 10-5-2005

Mohamed said...

Huh! Did you pay to place that Kefaya ad here?! Your non-paid commercial is not even relevant to the post!

Give me a break will you. Go shit somewhere else.

DNA said...

Like THAT'S going to win them any support.

Cybersquatters can all go to hell.

egypt123 said...

I would like to talk to you about Mentor Graphics and SySDSoft. They are both two great examples of design oriented high tec companies in Egypt.

Rania said...

Please tell me about which type of management SysDSoft has. I may contract there in a few months.